• 起源
    “拉比”一词最初出现于巴勒斯坦地区,意为“圣者”,后来发展为对能够解释律法的人的称呼。只有那些精通《塔木德》和拉比文学的人并经过多年紧张的学习,在犹太经学院中由德高望重的拉比测试后,认定可以管理社团中各项事务,包括从结婚、离婚等事宜到管理一个犹太经学院的人,才有资格成为拉比。

拉比的起源要追溯到公元1 世纪。在公元70 年,罗马帝国毁灭了耶路撒冷圣殿,犹太教公会随之被关闭,犹太人被逐,开始流散各地。犹太人当时面临两个重要的难题:一是要为自己找到新的宗教活动中心;二是必须在新的形势下改变自己的活动方式,以使处于困境中的犹太教得以延续。在这一关键时刻,精通律法的法利赛派担当起了解决这一问题的重任,他们主张加紧研习律法,深化对律法的诠释,以犹太教律法来整肃犹太人的生活。由于他们热心教导民众学习犹太教律法,所以他们被尊称为“拉比”。
从本质上说,古代的拉比是世俗的学者,而不像今天这样是某一个特定的犹太教会堂的精神领袖。正是在学校中,他们锻造和形成了犹太教伦理的文化的和宗教的内容。而在此后的数个世纪中,拉比也首先作为学者在犹太民族的事务中成为了最主要的影响力量。

  • 介绍
    拉比也可解释为犹太教的贤人。所以耶稣也被他的追随者们称之为拉比。具有一定的社会地位和宗教地位。在东欧的共产主义时期一些东欧的拉比避开秘密警察的视线,保存了犹太教的文书,为犹太教的传承作出了贡献。 自耶路撒冷圣殿被毁后,拉比遵循法利赛派著作精神,根据口传律法经典及评注文献观点,逐步演绎出了一整套敬神做人的准则。以此规范的犹太教亦称拉比犹太教。拉比在犹太教各派内的职责是主持礼拜,参加婚礼、受诫礼、丧礼、割礼等;讲解教义,劝导信徒,督察青少年宗教教育;出席律法裁判庭,审理私人身份法案件。现代拉比还参与社会和慈善工作。以色列设有拉比院,有两位大拉比,分别代表西班牙系和德系犹太教。

犹太人的拉比社会功能广泛,尤其在宗教中扮演重要角色,为许多犹太教仪式中的主持。因此,拉比的社会地位十分尊崇,连君王也经常邀请拉比进宫教导。在犹太人的经典塔木德中,就经常提及拉比的事迹。拉比经常与常人接触,解答他们的疑惑。他们是一群观察生活,思考生活从而获得智慧的人。

  • 主要工作
    在拉比时代,拉比的主要工作之一是解释宗教律法,为《律法书》作注解,阐述犹太教教义如何被应用于日常生活。犹太教(Judaism)著名的四大拉比之一大希勒尔( theElder Hillel) 就是一个杰出的代表。

拉比的主要工作之二是收集、整理口传律法并完成文字定稿工作。被誉为“拉比犹太教之父”的四大拉比之一的阿吉巴·本·约瑟一生主持编写了大量解经作品,并对口传律法进行系统梳理,为后人编写《密什拿》奠定了基础。
拉比主要工作之三是教导犹太人学习律法,遵守教规。在历史上,拉比主要的职责就是传授犹太教经典,阐述犹太教教义在日常生活中的实施,对规范犹太人的行为起到了非常重要的作用。